CÓMO PLANTAR Y CULTIVAR TOMATES EN SUELO ARCILLOSO

Cuando quiere cultivar tomates pero la tierra de su jardín es pegajosa y grumosa, ¿hay alguna forma de alcanzar sus objetivos?

¡Te alegrará saber que puedes cultivar tomates en suelo arcilloso!

Pero pongamos un par de calificativos a esa afirmación.

Puede tener éxito, pero lograr el éxito será más difícil de lo que es para sus compañeros jardineros que crecen en margas fáciles de labrar. La tierra dura y pesada nunca será la primera opción de medio de cultivo para estas estrellas del huerto.

Para producir esa cosecha jugosa y satisfactoria que está buscando, créame, habrá un poco de trabajo adicional involucrado.

Particularmente la primera vez, deberá prestar mucha atención a enmendar el suelo y dedicar tiempo adicional para asegurarse de que no retenga tanta humedad que anegue sus plantas.

Para tener éxito en estas condiciones de crecimiento, también deberá estar atento durante toda la temporada de crecimiento.

He adoptado este enfoque y he seguido los consejos y prácticas descritos aquí muchas veces, en mis años de vivir en un área con mucha suciedad (no del todo arcilla, pero similar). Entonces, comenzaré por contarles dos alternativas más simples.

Pero para los entusiastas que realmente quieren cavar un jardín en su suelo arcilloso y cultivar tomates allí, tengo un consejo sólido. Síguelo si estás preparado para el desafío.

Estos son los temas en los que profundizaré:

DOS ALTERNATIVAS MÁS SIMPLES

¿No estás seguro de estar listo para hacer todo lo posible y enfrentar esa arcilla?

Primero, puede optar por no lidiar con la tierra inhóspita por completo eligiendo cultivar su cosecha en contenedores en camas elevadas o jardines de pies cuadrados , con tierra y enmiendas que provienen de proveedores en su área en lugar de su propio jardín.

O bien, puede trabajar alrededor de la tierra dura y pegajosa del jardín construyendo un lecho elevado de fondo abierto en la parte superior de su jardín y llenándolo con un equilibrio saludable de tierra vegetal, compost , turba y otras enmiendas que mejorarán el drenaje y producirán nutrientes. más fácilmente disponible.

Cuando cultivas plantas de tomate en ese tipo de cama de jardín, sus raíces eventualmente entrarán en contacto con la tierra densa que se encuentra debajo. Pero hay una buena probabilidad de que se ablande cuando llegue esa parte de la temporada de crecimiento.

En cuanto a cultivar directamente en arcilla, ha llegado el momento. ¡Hagámoslo!

POR QUÉ ES DIFÍCIL CULTIVAR TOMATES EN SUELO ARCILLOSO

Si nunca ha intentado cultivar verduras en tierra pesada y pegajosa, es posible que no se dé cuenta de lo complicado que puede ser.

Por un lado, en el momento en que llueve, este tipo de tierra forma grumos viscosos. Son pesados ​​y casi imposibles de excavar, incluso con una pala recién afilada.

En cuanto a la arcilla seca, bueno, es lo mismo que la tierra dura. Se compacta de tal manera que dificulta que las semillas broten o que las raíces busquen agua.

Las plántulas pueden quedar atrapadas en esta tierra endurecida y romperse en la base. Las raíces de una planta pueden simplemente dejar de crecer cuando ya no pueden perforar la masa pesada.

El suelo arcilloso tiene al menos una cualidad redentora:

Está repleto de nutrientes valiosos que pueden hacer que los tomates sean altamente productivos, si puede seguir las técnicas de jardinería que hacen que estos nutrientes sean accesibles para las plantas.

Para minimizar las tendencias negativas del suelo arcilloso a favor de esa rica fuente de nutrición, necesitará enmendar, cubrir y administrar el riego durante la temporada de crecimiento.

Si sigue estos pasos, aumentará significativamente sus probabilidades de cosechar una cosecha de tomates jugosos, rojos (o verdes, morados, amarillos ...) al final de la temporada.

POR QUÉ DEBERÍA PROBAR EL SUELO ARCILLOSO

Muchos compañeros jardineros se compadecerán cuando digas que solo tienes un terreno pesado y pegajoso para un jardín. (Yo soy uno de ellos. Si bien mi área no tiene arcilla roja estándar, hago jardinería en un suelo que es denso y se seca en grupos duros).

Pero no todos los suelos arcillosos son iguales, por lo que es importante probar el suyo antes de modificarlo para cultivar tomates.

A los tomates les gusta un pH entre 6,0 y 6,8, ligeramente en el lado ácido.

Para asegurarse de que su medio de cultivo tenga ese pH, establezca su pH de referencia con una prueba en lugar de solo hacer suposiciones.

Una prueba también podría indicar que necesita agregar calcio antes de plantar. Una buena opción es el yeso, ya que aumenta el calcio mientras afloja esas partículas rojas y pegajosas.

Expertos en jardinería recomienda guardar las cáscaras de huevo , secarlas, triturarlas hasta convertirlas en polvo y agregarlas al hoyo de plantación.

Pero no empiece a hacer modificaciones sin los resultados de la prueba. Si su tierra no necesita más calcio, agregarla alterará el equilibrio de nutrientes del suelo.

ENMIENDA DE LA SUCIEDAD DENSA

Si no tiene experiencia de primera mano en el cultivo de tomates en suelo arcilloso, esto podría sorprenderlo:

  • En ningún momento debe labrar ese tipo de tierra de jardín antes de plantar.
  • La labranza solo hace que toda el área del jardín se convierta en una masa dura y seca.

En cambio, querrá sacar secciones enteras de la tierra densa directamente del suelo y reemplazar cada una con una mezcla más adecuada de tierra vegetal, abono, turba, estiércol y otras enmiendas.

Hay más de una forma de llevar a cabo este proceso de mejora del suelo. Me gusta el enfoque de desenterrar pequeñas secciones para cada tomate que pretendo plantar.

ROTAR SUS CULTIVOS

Si planea cultivar tomates todos los años (¿y por qué no lo haría?), Anticipe modificar el suelo en varios lugares diferentes del jardín en el transcurso de las próximas temporadas. Esto es más difícil cuando todo el espacio de su jardín disponible tiene tierra densa, pero es esencial.

Los tomates se deben rotar a un nuevo lugar después del primer año y no se deben volver a plantar en el mismo espacio durante dos temporadas después de eso. Esta rotación de cultivos ayuda a prevenir enfermedades transmitidas por el suelo y desalienta la proliferación de plagas de insectos que prefieren un tipo de cultivo sobre otro.

La buena noticia es que aún puedes plantar otras verduras en esa tierra aireada que tanto te costó ganar. Solo asegúrese de elegir brassicas , legumbres o cucurbitáceas para seguir a los tomates, u otras solanáceas , en su jardín, y rótelos también en la siguiente temporada de crecimiento.

Dado que primero está comenzando con los tomates, asegúrese de elegir un sitio que reciba las ocho horas de luz solar completa que requieren.

Para cada planta, use una pala de alta calidad que esté limpia y afilada, y excave un tapón de tierra de aproximadamente 16 pulgadas de ancho y un pie de profundidad. Separe estos agujeros al menos a dos pies de distancia.

Coloque un par de pulgadas de virutas de madera en el fondo de cada agujero. Deberá asegurarse de que provengan de madera que no esté tratada ni rociada con pesticidas.

También evite las virutas de madera de nogal, ya que producen juglone, un químico tóxico que matará sus tomates o cualquier otra cosa que intente cultivar.

Pero las virutas de madera naturales y sin tratar evitarán que el agua se acumule en la arcilla densa debajo del suelo enmendado. La capa actúa como una toalla absorbente, reteniendo la humedad sin permitir que se acumule.

Además, asegúrese de agregar nitrógeno adicional a los mini huecos de jardinería si cambia a cultivar otra verdura en el mismo lugar el próximo año. Las virutas de madera tienden a filtrar nitrógeno del suelo.

Eso está bien para los tomates, que prosperan en suelos ligeramente ácidos, pero otras verduras pueden reaccionar mal a la falta de nitrógeno.

Una vez que haya completado la capa de virutas de madera, llene cada hoyo con partes iguales de abono orgánico, estiércol compostado y tierra vegetal, junto con cualquier enmienda como ceniza de madera o yeso que haya indicado su prueba de suelo.

Mezcle todos estos componentes ligeramente con las manos o con un tenedor de jardín. Esta mezcla es nutritiva y también ofrece la aireación que las raíces necesitan para prosperar.

Dentro de estas cuencas de suelo enmendadas, cavará otro hoyo de aproximadamente seis pulgadas de profundidad para plantar sus plántulas. Para obtener información sobre esta parte del proceso, consulte la sección de plantación de nuestra guía para comenzar a tomar tomates a partir de semillas .

Si lo desea, también puede hacer algunas cuencas más grandes utilizando el mismo concepto de capas y luego cultivar dos o tres plantas en cada una. Asegúrese de darles suficiente espacio para esparcirse, ¡la mayoría de los cultivares se convierten en plantas grandes!

Ya sea que opte por los lavabos de varias plantas o individuales, asegúrese de colocar un poco de arena o limo en las tres pulgadas superiores de la tierra densa que rodea las áreas de plantación.

Colóquelos cuando cubra los recipientes donde crecen los tomates, y pronto toda la tierra compacta cerca de sus plantas comenzará a ablandarse un poco.

ESTACAR TOMATES EN SUELO ARCILLOSO

Puede parecer demasiado optimista “plantar” una estaca al mismo tiempo que planta las plántulas, pero tiene sentido.

Quiere apostar mientras el suelo aún es blando y accesible. Asegúrese de determinar qué tan alto crecerá su variedad de arbustos o enredaderas antes de seleccionar estacas, jaulas o enrejados apropiados.

Marque un punto a unas ocho pulgadas del tallo central de cada trasplante y golpee cada soporte a unas 10 pulgadas de profundidad en el suelo. Asegúrese de observar las plantas a medida que crecen y comienzan a extenderse, asegurándose de que cada una todavía tenga un amplio soporte.

CUÁNDO PONER MANTILLO

Recomiendo aplicar mantillo para retener la humedad y evitar que crezcan las malas hierbas.

Cuando cultivas en arcilla, el mantillo también ayuda a evitar que el agua de lluvia se filtre a través de la turba, el abono y otras enmiendas que hayas agregado y se acumule sobre la arcilla en la parte inferior.

Y el mantillo es una necesidad absoluta para evitar que el lecho del jardín se seque, porque la arcilla en su mezcla de cultivo se volverá densa y compacta si no es agradable y húmeda.

Esté atento a las babosas y los caracoles, porque les gusta esconderse en el mantillo durante el día y luego deslizarse en la oscuridad para hacer agujeros en sus preciosas frutas.

El acolchado no es algo que se hace una sola vez cuando vives en un país con suelo arcilloso. Debe comenzar con varias pulgadas al plantar y reponer cuando la capa sea más baja que eso.

A medida que la materia orgánica de su mantillo de elección se descompone durante la temporada de crecimiento, aflojará la arcilla. También puede cubrir su cama con moho, recortes de césped o heno.

Esto evitará que la tierra se compacte durante las lluvias o nevadas invernales. 

CONSEJOS ESPECIALES DE RIEGO

Si te has quedado conmigo hasta aquí, probablemente te estés dando la idea de que se necesitará un poco de trabajo extra para cultivar tomates cuando tienes suelo arcilloso.

Eso es si. Pero recuerde que la recompensa vale cada pedazo de mantillo que lleva en la carretilla y cada partícula de ceniza de madera que revuelve en los agujeros de plantación.

Todos estos esfuerzos juntos producen bondad de cosecha propia. Y si vives en un área donde la tierra de todos está hecha de arcilla, apuesto a que esas frutas deliciosas, jugosas y frescas del jardín son difíciles de conseguir.

Incluso si todas las tiendas los tienen, no hay sabor como el de sus propios tomates frescos. ¡Recuerde esta recompensa cuando esté regando sus plantas!

Esta tarea comienza con un par de pulgadas para los nuevos trasplantes, generalmente un par de tazas de agua cada una.

Y luego deberá asegurarse de que estas áreas del jardín permanezcan húmedas pero no anegadas durante el resto de la temporada de crecimiento.

Si se empapa demasiado y luego se seca, la tierra podría agrietarse, lo que podría exponer las raíces de los tomates y dificultar que las plantas obtengan nutrientes del suelo o se mantengan hidratadas.

O, peor aún, la arcilla húmeda que se seca completamente puede formar grumos densos en la parte inferior del área de plantación modificada. Esos trozos de arcilla evitarán que las raíces crezcan más profundamente o que absorban nutrientes en las hojas y los tallos de las plantas.

LA FORMA MÁS FÁCIL DE CULTIVAR TOMATES EN SUELOS ARCILLOSOS DUROS

Como pensamiento de despedida, quiero animar a mis compañeros jardineros que luchan con tierra pesada a reconocer las recompensas que van más allá de la cosecha al final de la temporada.

Tener tierra dura en lugar del tipo que se puede labrar con un tenedor de cocina y quitar la hierba con facilidad le da la oportunidad de perseverar y salir adelante.

Es especialmente satisfactorio para el alma tratar de cultivar lo que desea con lo que tiene, incluso cuando la luz solar de su área, la duración de la temporada o, sí, el suelo, no son ideales.

Esta vez, tal vez esté tratando de cosechar una gran cantidad de tomates de un suelo inhóspito. La próxima vez, tal vez intente cultivar girasoles a la sombra parcial, o brócoli en una primavera corta, o cualquier otro proyecto de jardinería "improvisado".

Si fallas, siempre puedes modificar y volver a intentarlo. Y cuando lo consigas, ¡guau!

Ya que estamos en el tema del éxito, ¿qué tal si compartes tus secretos sobre el cultivo de tomates en la sección de comentarios a continuación?

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